Stolperstein bei der Mission Wiederaufstieg?

Am kommenden Samstag kommt es in Weißenfels zum Spitzenspiel der 2.Basketball-Bundesliga, wenn der Mitteldeutsche Basketballclub die Knights aus Kirchheim empfangen. Die Vorzeichen vor der Partie könnten unterschiedlicher nicht sein. Der Tabellenführer aus Weißenfels ist seit neun Spielen ungeschlagen, während die zweitplatzierten Ritter aus Kirchheim am Wochenende eine 72:90-Heimniederlage gegen Trier hinnehmen mussten. Trotzdem möchten die Teckstädter dem Aufstiegsaspiranten ein Bein bei der Mission Wiederaufstieg stellen.

Für Knights-Center Jonathan Maier ist das Spitzenspiel gegen den Mitteldeutschen Basketballclub mehr als ein normales Spiel. Schließlich trug Maier in der letzten Saison noch das Trikot des MBC und musste am Ende den Abstieg aus der Basketball-Bundesliga verkraften. „Natürlich freue ich mich auf der einen Seite meine alten Teamkollegen wieder zu sehen. Auf der anderen Seite möchte ich selbstverständlich keine Geschenke machen und das Spiel gewinnen, “ berichtet Maier. „Das wird jedoch nicht einfach, da sich der MBC seit Wochen in überragender Form präsentiert.“

Der Bundesliga-Absteiger aus Weißenfels kommt mit ordentlichem Rückenwind in die Partie. Im Topspiel des 13. Spieltages setzten sich die Wölfe mit 89:72 beim Mitfavoriten Crailsheim Merlins durch und gewannen damit auch das neunte Spiel in Folge. In der Tabelle steht das neu zusammen gestellte Team von Trainer Igor Jovovic dadurch souverän auf dem ersten Tabellenplatz. Erst einmal musste das Team aus der Saalestadt das Parkett als Verliere verlassen, als es am vierten Spieltag eine knappe 78:74-Auswärtsniederlage in Hamburg setzte. Im Vergleich zur letzten Saison befinden sich gleich neun neue Spieler im Kader der ambitionierten Wölfe. Aus der letzten Saison konnten lediglich die Leistungsträger Dominique Johnson und Marcus Hatten gehalten werden. Besonders Hatten stellt die Gegner mit seiner Vielseitigkeit vor einige Probleme. Der Aufbauspieler markiert im Schnitt 11,9 Punkte, 4,9 Assists und 4,1 Rebounds für sein Team. Unterstützung erhält er von den Neuzugängen Sergio Kerusch und Andrew Warren. Kerusch, in der letzten Saison noch für den Bundesligisten Bremerhaven aktiv, ist mit über 18 Punkten pro Partie der Topscorer des MBC. Dabei überzeugt der Power Forward vor allem mit einer fast 60 prozentigen Trefferquote aus der Nah-und Mitteldistanz. Warren, der sich nach einem kurzen Intermezzo in Prishtina (Kosovo) den Wölfen anschloss, gilt als gefährlicher Distanzschütze. Er versenkt fast 50 Prozentseiner Dreipunkt-Würfe und steuert im Schnitt 15,5 Punkte pro Partie bei. Mit Rückkehrer Djordje Pantelic verpflichteten die Weißenfelser einen weiteren Hochkaräter, der vor allem in der Defensive für Furore sorgt.

Für den Tabellenzweiten aus Kirchheim stellt das Spitzenspiel in Weißenfels eine Herkulesaufgabe dar. „Der MBC ist der klare Favorit in dieser Partie, “ stellt Knights Headcoach Michael Mai vor der Partie klar. „Sie sind seit Wochen in bestechender Form und eilen von Sieg zu Sieg. Wir nehmen die Herausforderung jedoch gerne an. Im Spiel gegen Crailsheim waren wir zum Beispiel auch nicht der Favorit, haben das Spiel aber mit Leidenschaft, Willen und Intensität gewonnen. Wenn wir diese Tugenden in Weißenfels ebenfalls an den Tag legen, sehe ich auch hier eine Chance den Favoriten zu ärgern.“ Dazu benötigen die Ritter allerdings eine klare Leistungssteigerung im Vergleich zum Heimspiel gegen die Gladiators aus Trier. Vor allem in der Defensive gilt es gegen den Tabellenführer am Samstag eine bessere Leistung zu zeigen. Dabei müssen die Ritter weiterhin auf die Dienste von Tim Koch verzichten. Der Guard arbeitet weiter hart an seinem Comeback und peilt eine Rückkehr im neuen Jahr an. Bis dahin müssen die Spieler um Kapitän Andreas Kronhardt und Topscorer Jonathon Williams den Ausfall ihres Scharfschützen kompensieren. Spielbeginn in Weißenfels ist um 19:30 Uhr.

Der voraussichtliche Knights-Kader gegen den MBC: Preston Medlin, Andreas Kronhardt, Jonathan Maier, Jonathon Williams, Seth Hinrichs,Niclas Sperber,JustinHedley, Carrington Love, Brian Wenzel

Quelle: Kirchheim Knights, 8.12.2016

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